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Junto con explicar la relevancia de esta Ley que permitirá a Codelco avanzar en el desarrollo de su cartera de proyectos sin elevar sus niveles de deuda, la secretaria de Estado presenta las distintas líneas de trabajo que el Ministerio está desarrollando en relación a desempeño energético, depósitos de relaves y el inicio de una industria del litio.


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sted catalogó de “momento histórico” la promulgación de la Ley de Capitalización de Codelco. ¿Qué relevancia tiene este aporte para el desarrollo de los proyectos estructurales de Codelco?

Esta capitalización es una muestra de la confianza que el Gobierno tiene en la empresa estatal más grande de Chile y que representa a la mayor productora de cobre a nivel mundial, y refleja también el interés por fortalecer y darle mayor sustentabilidad a esta Corporación y la minería pública.

La importancia de esta ley radica en que permitirá a Codelco avanzar en el desarrollo de su cartera de proyectos sin elevar sus niveles de deuda. Para 2017, Codelco espera invertir cerca de US$3.400 millones, lo que representa una relevante inyección activadora del sector y que no sería posible sin esta capitalización.

La cartera de proyectos estructurales donde serán invertidos los recursos aprobados por ley es un buen negocio para Chile. Mejor aún luego que en 2016 fuera reprogramada y redefinida, logrando reducir el monto de inversión sin renunciar a los actuales niveles de producción y manteniendo la sustentabilidad financiera de la empresa.


¿Nos podría explicar más en detalle el nuevo escenario que crea esta Ley?

La Ley 20.989 establece que se puedan retirar US$475 millones de la Ley Reservada del Cobre para capitalizar Codelco y eso se suma a los US$500 millones anuales comprometidos por la Ley 20.790.

Lo anterior queda condicionado a si Codelco no generara excedentes y debiera contraer una deuda adicional para cumplir con las obligaciones que le impone la Ley 13.196 Reservada del Cobre. De esta manera, se logra mitigar los efectos de la coyuntura sobre los indicadores financieros y de solvencia de la empresa.

Con el objetivo de financiar dicha capitalización se restituye desde el Tesoro Público a Codelco un monto equivalente a las cifras anuales a capitalizar. Asimismo, se autoriza a destinar a Ingresos Generales de la Nación, con cargo a los recursos que se hayan enterado por la aplicación de la Ley N° 13.196, los montos requeridos para la capitalización, con un tope de US$975 millones.

Esta es una Ley histórica porque logró mermar los efectos negativos que tuvo Codelco en 2016, al pagar el 10% de cada venta al exterior para el financiamiento de las Fuerzas Armadas, en un escenario de baja del precio del cobre.

Además, con la ley se modifica el artículo 1° de la ley N° 13.196 sobre los traspasos, estableciéndose que a partir del 1 de enero de 2018 la trasferencia de Codelco a las cuentas contempladas en la Ley Reservada del Cobre puedan realizarse una vez al año y no por cada venta al exterior que realice la Corporación, lo que también favorece al balance de la estatal.

Por otra parte, con el fin de permitir a Codelco contar con los recursos autorizados en la ley N° 20.790 para financiar sus inversiones en los plazos necesarios, la ley N° 20.989 contempla una extensión de un año en la vigencia de la citada normativa, es decir, hasta febrero de 2019.

Como dijo la Presidenta de la República durante la promulgación de la ley, el plan de inversión de Codelco requería un impulso adicional y el Estado debe actuar facilitando las bases financieras para la proyección de la empresa que ha sido fundamental en el aporte del PIB, el desarrollo económico y la lucha contra la desigualdad.


Se planteó que uno de los grandes factores que llevaron a la promulgación de esta Ley fue el fuerte sobreendeudamiento de Codelco producto del cumplimiento de la Ley Reservada del Cobre. En este marco, ¿se están desarrollando iniciativas con la intención de modificar la Ley Reservada del Cobre?

Este es un tema que requiere el desarrollo de un profundo debate. Codelco no podía esperar, la capitalización debía suceder. La empresa enfrentaba un año complejo en el que el precio del cobre se redujo y por lo mismo disminuyeron las utilidades, lo que la obligó a endeudarse para cumplir con sus compromisos.

Al Ministerio de Minería lo que nos preocupa y ocupa es el fortalecimiento de la actividad minera en el país. La promulgación de la Ley 20.989 por parte de la Presidenta Bachelet garantiza la ejecución del Plan de Negocios y Desarrollo (PND) de la estatal.


¿Considera usted que Codelco debiera ser el principal partícipe en la extracción y comercialización del litio? ¿Hay una preocupación como país en incentivar una industria que no solo exporte mineral sino manufacturas en base al litio y el cobre?

Hace un año la Presidenta Bachelet le encargó a Codelco el desarrollo de un modelo de negocios para los salares de Maricunga y Pedernales, lo que está dando frutos y la empresa estatal ya inició el desarrollo de un proyecto y la búsqueda oficial de socios.

El litio es un mineral estratégico y no concesible, lo que nos impone una especial responsabilidad a la hora de ejercer nuestras facultades privativas de autorizar su extracción por parte de la Corporación o de quien sea.

El Ministerio de Minería está conduciendo este desarrollo de la industria de la mano de una agenda basada en la Política del Litio y Gobernanza de los salares.

La experiencia en los Salares de Maricunga y Pedernales será un primer paso para un futuro en que las empresas del Estado lideren esta industria, siempre bajo una lógica de colaboración público-privada, y en alianza con los expertos mundiales en este rubro.

Por eso, junto al Comité de Minería no Metálica y Gobernanza de los Salares estamos trabajando en generar las condiciones para el aprovechamiento futuro de los salares de Chile, de un modo eficiente, sustentable, con participación de las comunidades y buscando los mejores incentivos para que se agregue valor tanto en el proceso de extracción como en los encadenamientos productivos posteriores.


Uno de los grandes factores en la pérdida de inversores y proyectos mineros es el costo energético. ¿Hay conversaciones al respecto entre ambos ministerios? ¿Qué medidas se están adoptando para re encantar a los inversores?

Uno de los mayores costos de la minería lo constituye la energía. Pero no considero que éste represente uno de los grandes factores de la pérdida de inversionistas, sobre todo cuando el escenario energético en Chile está cambiando al punto que se le denomina la “transición energética chilena”.

El Ministerio de Minería se encuentra trabajando en conjunto con el Ministerio de Energía en el diseño de la Hoja de Ruta de Energía al 2050 y en la Política Energética 2050, para lograr una merma de costos, especialmente cuando se opera bajo condiciones de explotación como mayor distancia, altura, dureza de terreno, e impulsión de agua de mar.

Esto beneficia a la industria, sobre todo cuando se están implementando los modelos de negocios incorporados por las ESCOs (Empresas de Servicios Energéticos) que financian la inversión y operan los servicios durante el tiempo que se determine, pagándose a través de los ahorros generados por la reducción de consumo.

Esperamos que los resultados de la última licitación para clientes regulados -que llegó a un precio promedio adjudicado de US$ 47,6 el MWh, un 63% por debajo de lo obtenido en la última licitación del gobierno anterior cuando se adjudicó a US$129 el MW- influyan en los precios que consigan los clientes libres en sus negociaciones. Los regulados podrán verse beneficiados en una reducción del 20% de sus pagos de energía eléctrica a partir de 2021.


Su ministerio junto a otras instituciones ha abordado el tema de los depósitos de relaves. Existiendo hoy tecnología y productos que permiten el resguardo de las napas y la no contaminación por material particulado, ¿han previsto exigir a través de normativa la contención de estos?

Se han desarrollado varias iniciativas impregnadas por una mirada realista del tema. Primero se creó el Departamento de Depósitos de Relaves en el Servicio Nacional de Geología y Minería, base sobre la que se actualiza el catastro y atlas de depósitos de relaves, y se realiza el registro geoquímico de cada depósito. Toda esa información es funcional para sustentar de manera efectiva la fiscalización técnica sobre estabilidad química de los relaves, no sólo física, pues no se trata únicamente de evitar colapsos o derrumbes a causa de sismos o lluvias, sino de propiciar que éstos no tengan una inadecuada interacción ambiental. Esto es más importante aún en la fase de cierre de faenas y por eso un equipo técnico se encuentra evaluando el reglamento que los rige.

Destaco el Programa “Transforma de Minería” de Corfo, cuyo fin es fortalecer la productividad, competitividad e innovación en la industria minera y proveedores. Propone convocar a un grupo de personas dedicadas a reunir mayor información sobre el comportamiento de los depósitos de relaves, desarrollando una buena comunicación hacia las comunidades y autoridad. Además, pretende recuperar y comercializar los minerales presentes en los depósitos. Este equipo deberá delinear planes de acción y soluciones para hacer frente a imprevistos.

A partir de todas estas iniciativas que se están desarrollando respecto al tema, ¿cuándo estima usted que será posible contar con una legislación que determine la correcta forma de disposición, tratamiento y disminución de la contaminación provocada por los relaves?

Desde el punto de vista de la estabilidad física de los depósitos de relave, el DS 248 funciona adecuadamente considerando que Chile es un país expuesto a diversos peligros geológicos como sismos, remociones en masa o aluviones, deslizamientos, etc. Este decreto requiere ajustes que tienen que ver con nuevas tecnologías e incorporación de la experiencia nacional e internacional del comportamiento de los depósitos de relaves.

Los diseños de ingeniería de los depósitos son en general adecuados, lo que se comprueba en relación con la respuesta ante sismos y aluviones, por ejemplo.

Por otra parte, las Resoluciones de Calificación Ambiental (RCA), que genera el Servicio de Evaluación Ambiental, resguardan que durante la fase de operación se mantenga humectado el depósito para evitar contaminación eólica. Y durante el cierre, las empresas que están afectas a la Ley de Cierre de Faenas Mineras deben materializar medidas de gestión, como el cubrimiento de toda la cubeta y muros con materiales de empréstito (arenas y ripios de río) para mitigar el impacto ambiental por material particulado. Respecto al resguardo de las napas, éstas son monitoreadas por la Dirección General de Aguas.

La estabilidad química del depósito es un tema prioritario para avanzar en la modificación del DS 248. Se busca evitar la generación de aguas ácidas al tener conocimiento de los contaminantes generados por el relave, y al efectuar un diseño del depósito, operación, cierre y post cierre adecuado. Se estima que a fines de 2017 se contará con una primera versión para análisis técnico y político.


Ad portas de EXPONOR, ¿qué mensaje da usted a las empresas extranjeras que visualizan a Chile como un polo de desarrollo minero?

Chile y nuestra minería poseen todas las condiciones de las economías competitivas para atraer inversión extranjera. Cuenta con una institucionalidad legal que garantiza estabilidad de los impuestos mineros y respeto de derechos de agua existentes. Somos la economía emergente mejor evaluada de América Latina y a nivel mundial, de acuerdo a las agencias clasificadoras de riesgo.

Nuestro país se desarrolla bajo estabilidad macroeconómica y financiera; ha firmado convenios comerciales con más de 60 países. Chile es un país confiable, pues posee una institucionalidad legal que entrega certezas y estabilidad a los inversionistas privados y extranjeros.

Last modified on Viernes, 10 Marzo 2017

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